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Wer bringt die Ostereier?
Volkskundliche Karte der Schweiz, Paul Geiger, 1952

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© Schweizerische Gesellschaft für Volkskunde

Nicht nur Kinder interessieren sich an Ostern dafür, wer die Eier bringt. Auch Volkskundler wollten diese Frage beantworten. Oder genauer gesagt: Sie wollten wissen, was Kinder darüber denken. Das war allerdings nur eine von rund 150 Fragen, die sich um alte Sagen, Sitten und Gebräuche sowie traditionelle Arbeitsweisen und Werkzeuge drehten. Rund 400 Gewährspersonen in der ganzen Schweiz erhielten zwischen 1938 und 1942 Besuch von speziell ausgebildeten Befragern. Die Antworten wurden akribisch auf Karteikärtchen erfasst und nach und nach zu einem Atlas der Volkskunde verarbeitet. Der Atlas sollte im Rahmen der geistigen Landesverteidigung die schweizerische Eigenart demonstrieren. Seine Initianten wollten damit zeigen, wie vielfältig die einheimische Kultur und Sprache ist – im Gegensatz zur nationalsozialistischen Propaganda und der kulturellen Einheitsdoktrin nördlich des Rheins. Zudem konnten die jungen Volkskundler mit der neuartigen Visualisierung auf Karten methodische Akzente in ihrem Wissenschaftsgebiet setzen. Wegen widriger Umstände erschien die erste Lieferung des Atlas erst 1950, der letzte Teil sogar erst 1995. Kartografisch wirken die einzelnen Karten auf den ersten Blick eher eintönig: einfache Punktsignaturen für jeden Befragungsort. Der Atlas ist dennoch eine wahre Fundgrube. Die Frage nach dem Überbringer der Ostereier ergab zwar in weiten Teilen der Deutschschweiz die erwartete Antwort: es ist der Osterhase. Im Kanton Luzern und einigen angrenzenden Regionen merkten die erwachsenen Gewährspersonen freilich an, die Kinder glaubten auch an den Kuckuck (Bild). Eher überraschend waren die meisten Regionen der lateinischen Schweiz weder vom einen noch vom anderen Tier besucht worden. Eine Veränderung des Brauchtums deutete sich indes im Oberwallis an, wo der Osterhase neuerdings tätig sei (grösseres Bild). Tempi passati.

Bibliografische Angaben

Ostereier: wer bringt nach der Kindermeinung die Eier? = Oeufs de Pâques: qui, dans l’idée des enfants, apporte les œufs? Bearbeitet von Paul Geiger, graphische Ausführung E. Zimmerli. In: Atlas der schweizerischen Volkskunde = Atlas de folklore suisse. Basel: Schweizerische Gesellschaft für Volkskunde, 1952. Karte II 178.

Bildauswahl und Text

Abteilung Karten und Panoramen, Zentralbibliothek Zürich

 

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